Hortalizas y verduras congeladas ¿son sanas?

Si te gustan las verduras y tienes poco tiempo, pásate a las verduras congeladas. Si quieres conocer más ventajas de las verduras congeladas no dejes de leer este artículo

Hortalizas y verduras congeladas ¿son sanas?

Llamamos hortalizas a todas las plantas herbáceas que son adecuadas para el consumo en fresco o cocinadas pero también son hortalizas las legumbres frescas o verdes como los guisantes o las habas. Como verduras podemos designar a los órganos verdes de las plantas como las hojas, los tallos tiernos y las inflorescencias.

Clasificación

Las hortalizas se clasifican según la parte de la planta a la que pertenecen:

  • Frutos: Pimiento, berenjena
  • Bulbos: Ajo, cebolla, puerro, chalota
  • Coles: Repollo, brécol, coles de Bruselas y coliflor
  • Pepónides: Calabacín ,calabaza y pepino
  • Raíces: Nabos, rábanos, remolacha de mesa y zanahoria
  • Inflorescencia: Alcachofa
  • Tallos jóvenes: Apio y espárrago
  • Hojas y tallos tiernos: Acelgas, achicoria, cardo ,endibia, escarola, espinaca y lechuga.

Propiedades

Los expertos en nutrición recomiendan el consumo de por lo menos 400 gr al día porque tienen las siguientes propiedades:

  • Por su alto contenido en agua facilitan la eliminación de toxinas
  • Aportan fibra ayudando al intestino a hacer su trabajo evitando las diarreas y el estreñimiento
  • Aportan vitamina C y provitamina A
  • Contienen antioxidantes

Las verduras congeladas conservan todas sus propiedades y las encontramos durante todo el año. Es más, existen varios estudios que indican que las verduras congeladas conservan mejor todas sus propiedades porque se congelan en su momento optimo de recolección. Está comprobado que el brócoli congelado tiene más vitamina B que el fresco y las espinacas congeladas tienen más vitamina C que las frescas.

La clave de todo esto es que las verduras se someten a un proceso de ultracongelación en donde las verduras son recogidas del huerto y en muy poco tiempo se someten a temperaturas muy bajas conservando así todas sus propiedades. La ultracongelación impide el desarrollo de microorganismos, evita la pérdida de nutrientes y mantiene la calidad del producto mucho más tiempo.

Otra ventaja de las verduras congeladas es que puedes conseguirlas todo el año, aunque estén fuera de temporada, a un precio asequible y siempre están limpias y preparadas para su consumición, por eso te ahorran un montón de trabajo.

Mitos y verdades sobre las verduras congeladas

  • Las verduras congeladas no tienen conservantes, porque el frío es su método natural de conservación
  • Las verduras congeladas no tienen aditivos ni tampoco sal añadida
  • Las verduras congeladas conservan todas sus propiedades intactas y llegan a tu cocina con la misma calidad, vitaminas y minerales que las frescas o incluso con mayores nutrientes que las frescas
  • Las verduras congeladas son superfrescas porque se recogen en los huertos y son llevadas a las fábricas donde se lavan y se escaldan para luego someterlas a un proceso de ultracongelación a temperaturas inferiores a -20ºC y todo ello bajo estrictos controles de seguridad.
  • Las verduras congeladas son mucho más prácticas que las frescas porque ya están lavadas y peladas y algunas se pueden utilizar directamente sin someterlas al proceso de descongelación.
  • Las verduras congeladas son más ecológicas porque no generan desperdicios ya que vienen listas para su uso.

Consejos para cocinar verduras congeladas

Las verduras y hortalizas congeladas son muy fáciles de preparar pues no necesitan descongelarse previamente. Cuando vayas a utilizarlas hervidas, échalas en una cazuela con abundante agua hirviendo, sal y un poquito de bicarbonato para que conserven su color original.

Puedes cocinarlas de distintas maneras:

  • Saltearlas en un wok o en una sartén con un poquito de aceite. Es recomendable ir añadiendo las verduras poco a poco para que el agua se evapore con rapidez
  • Otra forma de prepararlas es al vapor con un olla de bambú o similar
  • Si quieres prepararlas cocidas debes echarlas en agua hirviendo y dejarlas al dente es decir que no estén muy blandas
  • También puedes cocinarlas en el microondas utilizando una bolsita con dos cucharadas de agua y una pequeña abertura. Con tan solo cuatro minutos estarán listas
  • Cuando cuezas verdura congelada debes tener un recipiente con hielo al lado para meter las verduras después de cocidas y cortar la cocción para que las verduras conserven sus colores intactos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Las verduras congeladas caducan?

El proceso de ultracongelación aumenta el tiempo de caducidad del alimento, pero aún así las verduras congeladas también tienen fecha de caducidad que debe estar indicada en el envase

  • ¿Por qué son más baratas las verduras congeladas?

Porque se recogen en las fechas de mayor abundancia por lo que su precio es más económico

  • ¿Son iguales las verduras congeladas en casa?

Los congeladores caseros congelan los alimentos frescos a una temperatura superior y en mayor tiempo por eso las verduras congeladas en casa no mantienen igual sus propiedades que las que han sido sometidas al proceso de ultracongelación industrial

  • ¿Qué significa romper la cadena de frío?

Un alimento congelado debe mantenerse entre -18 y -25º C mientras pasa por los diferentes puntos de distribución porque si no se puede deteriorar el alimento y contaminarse con microorganismos dañinos para la salud.

  • ¿Como comprar verduras congeladas?

Las verduras congeladas deben comprarse siempre en establecimientos que las mantengan a -18ºC. Salvo las espinacas y las acelgas que vienen en bloque, las demás deben estar sueltas, porque si están formando un bloque indican que en algún momento se ha roto la cadena de frío. Los productos congelados deben comprarse al final cuando ya se ha terminado con el resto de la compra para evitar que se nos descongelen durante el camino a casa.

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